Feitelijk was Petra Barendse hét gezicht van Agriport. Duizenden mensen hebben afgelopen jaren een bezoek gebracht aan het immense kassencomplex in de Wieringermeer en Petra wist ze op een heldere, maar vooral ook gezellige manier wegwijs te maken in alles wat met de glasteelt te maken heeft in dit meest innovatieve glastuinbouwgebied van Europa. En dat is nu over. Léon en Petra Barendse stoppen per 1 december dit jaar met hun bedrijf aan de Flevoweg/Wagenpad. Barendse-DC is verkocht aan de buren, Agrocare.

Tekst loopt door onder foto

De tweestrijd, wel of niet verkopen, was heftig, vertellen Léon en Petra. “We waren er totaal niet mee bezig, we hadden helemaal niet de intentie om te verkopen, we keken allen maar naar voren. Maar Agrocare kwam met een heel aantrekkelijk bod. Ze wilden per direct het bedrijf overnemen, maar dat was ons te abrupt.’’ Léon en Petra wilden absoluut de zaken goed op orde hebben voor hun mensen. Léon: “Zo snel vertrekken, dat konden we onze mensen niet aandoen. We hebben een enorm hechte band met iedereen die hier werkt en daar neem je niet zomaar afstand van, ook al kon iedereen bij Agrocare blijven. Alle sleutelfiguren zijn gebleven en iedereen had ruim de tijd om te kiezen om te willen blijven of om elders te gaan werken. Zelfs degenen die weggaan, blijven ons trouw tot 1 december, dat hebben ze zelf zo geregeld. Nou, dat doet je echt wel wat hoor.’’

Binnen het bedrijf was het vertrek van de familie Barendse al vanaf vorig jaar bekend. ,,Nadat de overdracht rond was, wilden we het onze mensen snel laten weten’’ zegt Léon. Petra: “Toen Léon vorig jaar een dag na het personeelsfeest zijn verjaardag vierde, stond iedereen hier uit volle borst ‘lang zal ie leven’ te zingen. En we waren al bijna rond. Ik draaide me om met de tranen in mijn ogen, afschuwelijk, je beseft dan hoe dicht de mensen bij je staan, wat je ze misschien aan doet. Een week later was de deal rond.’’

Met de verkoop van Barendse zijn niet alleen de paprika teelten gestopt (Agrocare gaat er verder met tomatenteelt), maar ook de Agriport excursies onder leiding van Petra Barendse. Omdat ze zo enorm is ingevoerd in de glasteelt en alles wat ermee samenhangt, kon ze er altijd op een spontane, ontwapenende en een gemakkelijk toegankelijke manier over vertellen. Hoe is het zo gekomen?  Petra:” Jack Kranenburg, directeur van Agriport, had me benaderd met de vraag of ik een aantal excursiepresentaties van hem kon overnemen. Het leek me erg leuk. Eerst waren die excursiepresentaties in het Agriport kantoor, later in de Tafel van Agriport. Ik had daar prachtige foto’s en filmpjes, maar ik merkte ook wel teleurstelling. De mensen wilden zelf naar de kassen. Daarover ben ik met Léon gaan praten, want als je een teeltkas wilt bezoeken, moet je aan een reeks veiligheidsvoorschriften voldoen. Iedereen moest daar ook voor tekenen. Als we de kassen in gingen, moesten de mensen speciale jassen aan, soms mutsjes op, en hoezen over de schoenen. Dat was geen probleem, de mensen vonden het juist prachtig! Hadden we vaak veel lol om. Maar bij ziektes of andere calamiteiten in de kas kon die excursie natuurlijk niet doorgaan. Gelukkig hebben we dat nooit gehad.’’ Bij Barendse telen ze paprika’s en die zijn minder gevoelig voor ziektes.

De Agriport excursies van Petra Barendse kregen zo langzamerhand een directe relatie met de promotie van Agriport. “Andere bedrijven vonden het wel prima dat wij de excursies voor onze rekening namen. Konden ze naar ons verwijzen. En ik had er echt lol in, voor mij waren het ook gewoon leuke uitjes,’’ vertelt Petra,” We konden het ook combineren met feestjes, kinderpartijtjes, mensen die zoveel jaar getrouwd waren. Voor mij was eigenlijke elke excursies een feestje.’’

Natuurlijk waren er ook mensen die sceptisch stonden tegenover de grootschalige aanpak. Petra: “Bijna altijd waren die mensen vol verbazing na afloop van hun bezoek. Het is voor ons ook heel fijn om te vertellen hoe er hier op de meeste bedrijven heel duurzaam wordt gewerkt. Ik kon dat gelukkig altijd goed uitleggen. Wij hebben zelf al jarenlang het milieukeurmerk en dat krijg je niet zomaar. De teelt gebeurt in gesloten systemen. Dat wil zeggen dat energie zo efficiënt mogelijk wordt gebruikt en de milieubelasting minimaal is. Het gebruikte water wordt hergebruikt en ziekten worden biologisch bestreden.’’

De bezoeken waren enorm gevarieerd, vertelt Léon: “Van basisscholen, verenigingen en gezelligheidsgroepjes tot vakmensen en wetenschappers van o.a. de universiteit van Wageningen, we haalden de kranten, kwamen op tv en we kregen politieke en wetenschappelijke belangstelling uit binnen- en buitenland.’’ Petra herinnert zich nog als de dag van gisteren het bezoek van de minister-president van Zuid-Korea met een enorm gevolg, die het bedrijf binnenkwam precies op het moment van een ploegenwisseling. “Dat ging prima hoor, de hello’s vlogen over en weer en de goede man was erg geïnteresseerd. De drie kwartier die voor zijn bezoek was gereserveerd werd anderhalf uur.’’

Het kost beiden weinig moeite om een reeks leuke herinneringen op te halen, maar de werkelijkheid staat ze inmiddels scherp voor ogen: het is over en uit met de Agriport excursies van Petra, zelfs nog wat versneld door de coronamaatregelen. Petra: “Het doet me wel zeer hoor, ik voel me echt een ambassadeur van Agriport en daar ben ik trots op en dat zal ik blijven. Ik zou het prachtig vinden als iemand anders de excursies gaat oppakken. Het is hier een fantastisch gebied. Alles wat we verwachten is uitgekomen, ook het samenwerken met de andere bedrijven. Er is nog zoveel moois over te vertellen, over het ontstaan alleen al, over hoogwaardige teelten en bedrijfsvoeringen hier, over de vele innovaties in de sector, over de aardwarmte, de samenwerking en nog zo veel meer.’’

Léon kan dat helemaal onderschrijven: “Het bruist hier altijd, door alle crises heen is hier steeds verder gebouwd, heeft niemand zich uit het veld laten slaan. Het is echt een gebied om trots op te zijn.’’ Hij is ervan overtuigd dat Barendse bij Agrocare in goede handen is: “Zeker weten, het is een ijzersterk bedrijf. Agrocare is een echte topper. Het behoort tot de best geleide bedrijven van Nederland.’’ De familie Barendse vertrekt naar Lisse. Petra heeft er alweer contacten gelegd voor agro-toerisme, Léon kan zijn studie op Nijenrode oppakken, de kinderen zitten wat dichter bij de plaatsen van hun studie en sport. Maar nu kijken ze daar even nog niet naar, want: “Tot 1 december blijven we hier op volle toeren draaien.’’

Bron: De Meerpeen - Alexander Bügel - 22 november 2020 (Meerpeen Magazine van oktober 2020). 

Meer nieuws

Vierde kwartaalrapportage GroenStart is uit!

GroenStart biedt zorg en maatwerk In de vierde kwartaalrapportage van GroenStart blikt...
Cees Neefjes Dijklander Ziekenhuis- Foto Marcel Rob NHD

Partner in beeld :Smaakpoli Dijklander Ziekenhuis

Kroketje met honing, bloemkool met stroop: smaakpoli voor oncologiepatiënten Patiënten die corona...
PUURGroenten

Han en Saskia van PUURgroenten: “Hup, de schouders eronder!”

Limonade, bloemenzout, bloemenconfetti…dat is wat 2020 onder andere bracht voor PUURGroenten. “...