Op zoek naar nieuwe teelten zijn Anita Baas en Piet Ligthart in de heesters gestapt. Dat is heel anders dan kool en pioenrozen. Maar de weg naar succes blijft hetzelfde: hard werken met veel toewijding.

Ligthart lyrisch aan Liederik

,,Eigenlijk moet je in augustus terugkomen, dan zijn de besjes donkerpaars'', zegt Anita Baas terwijl zij tussen de struikjes loopt die tot haar knieën reiken. Friemelend aan de kleine kraaltjes bovenin de stengels kijkt ze enigszins bezorgd over het perceel. Hoe zal het eindresultaat eruit zien? Dat moet ze maar afwachten. Ook echtgenoot Piet Ligthart is razend benieuwd hoe dit uitpakt. Met hun pioenen hebben ze al ruim tien jaar ervaring, maar dit is een nieuwe tak van sport. Andere planten, andere aanpak. Heesters vragen veel geduld, legt Anita uit. ,,Het is niet te vergelijken met pioenrozen. Deze takken zijn veel dikker en taaier. Daardoor liggen ze niet lekker in de hand en je kunt ze niet in een handomdraai bossen. Heesters zijn tweejarige gewassen die je in het najaar oogst. Je slaat telkens een jaar over, zodat de plant nieuwe takjes kan aanmaken. Er gaat veel meer werk zitten in het sorteren. Dit is echt monnikenwerk.’’ In tegenstelling tot snijbloemen zijn heesters pure sierplanten die arrangeurs gebruiken om ‘bij te steken' in grotere boeketten. ,,Je koopt dus geen losse bos heesters.’’

Anita Baas (53) en Piet Ligthart (55) zijn van huis uit gespecialiseerd in bloemkool en hebben inmiddels ook een reputatie opgebouwd met pioenrozen. Die verkopen ze 'voor de klok' via de veiling. Potentiële kopers krijgen voordat de veiling opent, inzage in hun actuele aanbod en besluiten of zij de vraagprijs accepteren. Daarmee hebben ze goede ervaringen opgebouwd. ,,Ons logo schept vertrouwen en onze vaste afnemer weet dat de kwaliteit gegarandeerd is.’’

Diezelfde veiling (Flora Holland) was tot voor kort Anita's werkgever maar door reorganisaties veranderde alles. Zij besloot haar kennis mee te nemen naar De Liederik in Wervershoof en stapte ermee in de heesters. In Aalsmeer bouwde Anita een schat aan kennis op. ,,Ik was keurmeester en controleerde tulpen, pioenen en lelies op kwaliteit. Daarbij lette ik op bijvoorbeeld botrytis, dat zijn die bruine blaadjes die er niet in horen. Ik pakte er natuurlijk altijd de verkeerde bos uit, eentje die ik niet mocht zien.’’

Voor de klok

Dezelfde strenge maatstaven legt zij nu zichzelf op bij de heesters. Ook die willen ze straks 'voor de klok' aanbieden onder hetzelfde logo. ,,Zodat de klant weet dat ook de heesters bij ons vandaan ko-men.’’ Het vertrouwen in het bedrijf staat in schril contrast met de twijfels kort na de aanplant van de eerste stekjes. Van meet af aan onderhielden ze contact met de teeltbegeleider. Die stuurde regelmatig nieuwsbrieven met afbeeldingen. Piet en Anita zagen digitale plaatjes voorbij komen van bloeiende planten van wel een meter hoog. ,,Onze heesters leken er in de verte niet op’’, zegt Anita verschrikt. ,,Ik stond wanhopig tussen mijn planten en ik zei tegen mezelf: Moet dit het nou worden?’’ Piet glimlacht: ,,Toen die teeltadviseur langs wilde komen om te controleren, sloeg de schrik ons om het hart. We vroegen ons echt af, of we hem wel konden ontvangen.’’ De visite viel alles mee, zegt Anita. ,,Die man was zelfs lyrisch over wat hij zag. Bij andere kwekers was veel meer uitval. Onze heesters waren wel wat kleiner van stuk, maar veel gelijkmatiger dan elders. Hij was heel positief.’’ Piet: ,,Die plaatjes toonden heesters uit Limburg en Brabant. Door de grondsoort worden ze daar veel groter. Hier hebben we klei en dat brengt korte en gedrongen heesters voort. Heesters laten zich veel moeilijker beïnvloeden dan pioenrozen. Je moet ze nemen zoals ze zijn.’’

Inmiddels hebben ze twee veldjes heesters staan. De Viburcum Compactum doet zijn naam eer aan. Dat is een compacte heester, klein van stuk met fraaie bolletjes bovenin de takjes. Wat opvalt, zijn de enorme barsten in de bodem als gevolg van de droogte. Maar door de regen is dat probleem inmiddels opgelost. Ook opvallend; nergens onkruid. Ligthart gaat er nog ouderwets met de schoffel doorheen. Bestrijdingsmiddelen beperkt hij tot het absolute minimum. Dat kan hier ook dankzij de minimale ziektedruk in de omgeving waar heesters een zeldzaam verschijnsel vormen, voorlopig althans.

Door: Coen van de Luytgaarden Noordhollands Dagblad  

FOTO’S HMC : Piet Ligthart en Anita Baas in de heesters bij het bedrijf in Wervershoof. Hun opgedane ervaringen in de pioenrozen komt nu goed van pas.

 

 

Meer nieuws

H2 in Agri deal

Samenwerken aan waterstof in agribusiness

Op 15 juli 2021 is de handtekening gezet onder de ‘H2 in Agri Deal’. Hiermee willen...

Noord-Hollandse voedselondernemer, zien we jou binnenkort in het bedrijfsrestaurant van de provincie?

Veel voedsel komt van ver, maar dat hoeft helemaal niet. In de provincie Noord-Holland wordt...
Bean Me Up

REACT-EU projectvoorstel ‘Bean me up!’ toegekend

REACT-EU projectvoorstel ‘Bean me up!’ van Amsterdam Green Campus met FICA-bedrijven is toegekend!...